Estilo supostamente é para sempre. Mas as roupas necessárias para conjurar o chique eterno nunca gastaram tão pouco tempo nas lojas como agora.

A produção mundial de vestuário duplicou entre 2000 e 2014.

A produção global de vestuário duplicou entre 2000 e 2014, com as operações das empresas de vestuário se tornaram mais eficientes, seus ciclos de produção se tornaram mais rápidos e os fashionistas obtiveram mais por seu dinheiro. De apenas algumas coleções por ano, marcas de fast fashion como a Zara, de propriedade da espanhola Inditex, agora oferecem mais de 20; A H & M da Suécia gerencia até 16 coleções anuais.
De acordo com as estimativas da consultoria McKinsey, vestir para impressionar tem um alto custo ambiental e  financeiro. Dos pesticidas derramados em campos de algodão para as lavagens em que o jeans é mergulhado, fazer 1kg de tecido gera 23kg de gases de efeito estufa (GEE) em média.
Porque que hoje os consumidores usam as roupas metade do tempo que usavam há 15 anos atrás, fazem que esses insumos sejam rapidamente desperdiçados.
A preocupação mais recente são os consumidores no mundo em desenvolvimento, que ainda não compram tantas roupas como consumidores do mundo rico, mas estão se recuperando rapidamente (veja o gráfico).
A maioria das empresas de vestuário sabe que, mais dia, menos dia, a consciência dos consumidores sobre esse assunto aumentará. Isso é uma preocupação.
Vários furores na década de 1990 e depois sobre as condições de trabalho das pessoas que fabricam bens para empresas como as marcas Nike, Walmart e Primark, que tiveram suas imagens gravemente danificadas. A indústria da roupa não pode deixar de parecer tão feia novamente.
Uma maneira óbvia em que as empresas podem responder a preocupações ambientais é usar energia renovável para alimentar suas instalações. Além disso, eles podem reduzir bruscamente o uso de água e químicos; e podem desenvolver novos materiais e processos de fabricação que reduzam as insumos.O registro a este respeito é misto. H&M foi o maior comprador do mundo do “melhor algodão” no ano passado – isto é, o algodão produzido sob um esquema para eliminar os pesticidas e incentivos rigorosos de gestão de água. Cresce em 24 países e representa cerca de 12% das 25 milhões de toneladas de algodão produzidos a cada ano globalmente. Kirsten Brodde, da Greenpeace, também observa que a H&M eliminou tóxicos como perand polyfluorinated de suas linhas (que são usados ​​para fazer roupas impermeáveis).O método Flyknit da Nike de tecer itens, incluindo treinadores, reduz o desperdício em 60% em comparação com corte e costura. Os produtos Flyknit têm uma grande sequência: as receitas da linha chegaram a mais de US $ 1 bilhão no último ano fiscal.Mas para muitas empresas, pesquisa e desenvolvimento em novos materiais e métodos não é uma prioridade.

Muitos não medem o impacto ambiental geral gerado. E a introdução de coleções verdes pode até representar um risco para as marcas, segundo Steven Swartz de McKinsey. É possível que um comprador passe de usar uma camiseta conscientemente verde para ver outros tipos de roupas como as armadilhas da destruição planetária.

Um punhado de marcas incentiva os clientes a reciclar roupas antigas, devolvendo-as às lojas. Mas quase todos os vestuários hoje são feitos de uma mistura de materiais – muitas vezes incluindo poliéster, em que se torna difícil separá-los e os métodos mecânicos de reciclagem degradam as fibras.

Os métodos químicos são muito caros para serem viáveis. O transporte de roupas de segunda mão para países da África e da Ásia também é um problema. Mesmo que os mercados locais sejam grandes o suficiente para absorvê-los, a qualidade mais baixa de armaduras misturadas com poliéster significa que eles não sobrevivem por muito tempo.

O vestuário mais durável poderia ajudar. Tom Cridland, designer britânico, cria roupas masculinas projetadas para durar três décadas graças a costuras fortes e tratamentos especiais para evitar o encolhimento. Ele espera receitas de US $ 1 milhão este ano, mas admite que seu modelo será difícil de dimensionar. Patagonia, uma criadora de equipamentos de escalada e caminhadas, envia Vans para escolas para ajudar os alunos a vestir casacos e calças. Isso ajuda com vegetação também. Depois de descobrir um tipo de material para roupa de banho que, ao contrário do neoprene, não requer óleo, a Patagonia compartilhou a descoberta com marcas de surf como o Quiksilver.

Essa inovação é muito necessária. O estilo pode ser para sempre, mas o modelo atual de produção de roupas não é.

Este artigo publicado em abril de 2017 tem tradução livre e apareceu na seção Business da edição impressa sob o título “Green is the new black” da revista The Economist.

Para ler o artigo original clique aqui.

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